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별처럼 빛난 김민우, 월드컵 첫 출전 기대

기사승인 2017.09.06  06:57:02

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▲ 김민우가 우즈벡전에서 맹활약하며 첫 월드컵 출전 가능성을 높였다. /사진제공: 대한축구협회

우즈벡전 활발한 공격 맹활약
중요한 경기서 깊은 인상 남겨

[축구저널 서동영 기자] 신태용호의 답답함은 이번에도 계속됐다. 마치 어두운 밤하늘 같았다. 그래도 별처럼 빛난 선수가 있었다. 김민우(27‧수원 삼성)다. 

한국 축구대표팀은 6일(한국시간) 우즈베키스탄과의 2018 러시아월드컵 아시아 최종예선 마지막 경기인 10차전에서 0-0으로 비겼다. 다행히 시리아가 이란과 2-2로 비겨 한국은 A조 2위로 본선행 티켓을 따냈다. 9회 연속 월드컵 진출이다. 

경기력은 좋지 않았다. 승리를 해야 확실하게 본선 진출을 확정함에도 지지부진했다. 골대만 세 번이나 맞췄다. 그래도 후반에는 적극 공세를 펼쳤고 그 중심에 김민우가 있었다. 왼쪽 수비수로 선발 출전한 김민우는 올시즌 K리그 클래식에서 6골 2도움을 올린 공격력을 유감없이 발휘했다. 활발한 오버래핑으로 측면을 지배했다. 정확한 크로스는 물론 직접 슛까지 했다. 

후반 20분 소속팀 동료 염기훈의 패스를 받아 페널티지역에서 강슛을 날렸다. 골키퍼 선방에 막혔지만 그의 플레이는 선수들에게 힘을 불어넣었다. 후반 40분에는 크로스를 이동국의 머리에 정확히 건넸다. 아쉽게도 이동국의 원바운드 헤딩슛은 크로스바를 맞고 나와 득점으로 이어지지 못했다. 

   
▲ 우즈벡전에 선발 출전한 김민우(앞줄 맨 오른쪽). / 사진제공: 대한축구협회

이기지는 못했지만 김민우는 자신의 진가를 확실히 보여줬다. 러시아행 승선 가능성도 높아졌다. 그는 2009년 20세 이하(U-20) 월드컵 8강 진출의 주역이지만 이후 중요한 순간마다 낙방의 고배를 마셨다. 2012년 런던 올림픽 때는 아시아 최종예선에서 활약하고도 최종 명단에 이름을 올리지 못했다. 2014년 브라질 월드컵에서는 최종 엔트리가 아닌 예비 명단에 그쳤다. 확실하게 임팩트를 주지 못한 부분도 있다. 

우즈벡전은 달랐다. 부담이 큰 경기에서 실력을 충분히 발휘했다. 김민우에게 이번 경기는 2015년 8월 동아시안컵 일본전 이후 2년 만의 A매치다. 월드컵 최종예선은 생전 처음이다. 원정, 그것도 월드컵 진출이 달린 경기라는 중압감을 이겨냈다. 내년 월드컵이라는 큰 무대에서도 주눅 들지 않고 제 기량을 펼칠 수 있다는 확신을 안겼다. 그가 러시아에서도 빛날 수 있을지 주목된다. 

서동영 기자 mentis@footballjournal.co.kr

<저작권자 © 2017 축구저널 무단전재 및 재배포금지>
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